【予防・改善】アルツハイマー型認知症で知っておきたいこと

ナットウキナーゼ

納豆に含まれる酵素「ナットウキナーゼ」やレシチン、コリン、ビタミンKなどの成分が認知症予防に良い理由を解説しています。アルツハイマー病は毎日の食生活を見直すことで予防・進行防止できる病気です。健康的な老後のために今日から予防を始めましょう。

アルツハイマー予防として注目の成分をチェック

ナットウキナーゼとは?

ナットウキナーゼとは、納豆のネバネバ成分の中に含まれるタンパク質の分解酵素のことです。大豆を納豆菌が発酵させる過程において発生する物質で、1925年には、旧・北海道帝国大学の研究チームによって、その存在は発見されていました。

納豆は日本人にとってはお馴染みの食品ですね。個人的な好き嫌いは大きく分かれる、ある種のクセの強い食材ではありますが、従来より「健康に良い食べ物」というイメージが強いのではないでしょうか。そして、そんなイメージをさらに増幅させることになったのが、1980年代に発見された、ナットウキナーゼという成分がもたらす効果に他なりません。このナットウキナーゼには、脳梗塞や動脈硬化などの原因となる血栓を分解(溶解)する作用があることが発見されました。いわゆる「血液サラサラ効果」をもたらすとして注目を集めています。

このように、健康によい食品(成分)としての地位を確立したナットウキナーゼですが、近年においてはさらに、アルツハイマー予防への効果も期待できるのではないか、という研究が進んでいるのです。

ナットウキナーゼにアミロイド分解効果が!?

本サイトでも繰り返しご紹介しています通り、アルツハイマー病は、βアミロイドというたんぱく質が脳の神経細胞に蓄積し、ダメージをもたらすることで発症すると考えられています。そして、このβアミロイドの蓄積を抑制したり、分解したりする効果的な方法は現在のところまだ見つかっておらず、なるべく脳を活性化させて症状の進行を遅らせる治療が一般的です。

そんな中で、近年の研究において「納豆の酵素であるナットウキナーゼは理論上、アミロイドを分解することができる」という研究が進められているのです。

この説は、カリフォルニア大学サンフランシスコ校のグラッドストーン神経疾患研究所に所属し、アルツハイマー症の専門家であるLi Gan氏によるもの。脳神経に有害であるとされているアミロイド線維を分解するナットウキナーゼの能力はかなり有望で、なおかつ食品に含まれている酵素なので副作用などもほとんどなく、アルツハイマーの治療薬開発につながるのではと、期待が持たれているそうです。

ただし、これはまだ実験の段階で、試験薬を飲んでも身体の各部分には届くけれど脳にきちんと届くのかはわかっていません。もし確実に脳に届けば、アルツハイマーがある程度進行した人も回復する可能性があるかも…という期待の元で、試験や実験などが行われている段階です。

まだまだナットウキナーゼとアミロイドの関係は研究段階ですが、ナットウキナーゼには血液をサラサラにして血栓を防ぐ効果があります。脳血管型の認知症を予防、アルツハイマー型認知症の引き金になりうる高血圧や心筋梗塞などを予防できますので、健康のためにも積極的に食べた方が良いでしょう。

納豆に含まれる脳に良い成分とは?

納豆にはナットウキナーゼ以外にも脳に嬉しい成分が色々と含まれています。

レシチン

脳細胞膜を構成する重要な物質。認知症を防ぐだけでなく、記憶力、集中力、学習能力、思考能力など、脳の神経活動の活発化に役立ちます。

コリン

脳の伝達物質アセチルコリンを作る元となる物質で、レシチン内に含まれています。記憶の中枢である海馬には特にアセチルコリンが多いため、記憶力キープには不可欠な成分です。

ビタミンK

血液を固まらせない効果があり、血栓を予防の期待ができます。

ビタミンK2

骨粗しょう症予防効果があります。健康的な運動を続けるためには丈夫な骨を保つことが大切です。ただし、このビタミンK2には血液凝固を促進するという、ナットウキナーゼと真逆の作用もあります。なおナットウキナーゼそのものにはビタミンK2は含まれていませんので、血栓予防や血液サラサラをより重視するのであれば、ナットウキナーゼのサプリメントの方がよいでしょう。

カルシウム

アルツハイマー患者は尿中のカルシウム量が多くなります。認知症状を防ぐには日頃からカルシウムをしっかり取るようにしましょう。

イソフラボン

カルシウムの流出を防ぐ効果があります。

納豆を食べる際に気を付けたいこと

また、納豆を食べるときには何かしらの薬味を入れると思いますが、「たまねぎ」や「ナッツ」がオススメとのこと。たまねぎに入っている硫化アリル(涙が出るアレです)はナットウキナーゼのパワーを高める効果があり、ナッツにはもともと脳の老化防止効果が期待できます。

1点注意したいのは、塩分量。付属のタレを全てかけてしまうと塩分が多いので、半分くらいにしておきましょう。タレの水分が足りない場合はお出汁をかけたり、お酢をかけたりしても美味しいですよ。

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