エビ(アスタキサンチン)

えびや鮭などの赤い食品に含まれているアスタキサンチンには様々な効果があることで知られており、現代医学の研究ではアルツハイマー予防にも期待が寄せられています。どのように脳を守るのか、どのぐらい摂取すれば効果が期待できるのか、まとめています。

アルツハイマー予防・悪化防止におすすめのサプリメントとは?>>

アスタキサンチンの抗酸化力で脳機能改善

アスタキサンチンは鮭やエビ、カニなどの赤い海産物に多く含まれる成分(もともとはそれらの餌となる海藻類にたっぷりと含まれています)。リコピンやβカロテン、ルテインなどと同じ色素成分であり、カロテンの一種であり、最近サプリメントや美容分野でも「若返り成分」として注目され、配合されることが多くなりました。

体を錆びつかせてしまう活性酸素の一つである一重項酸素という物質を無害化する(抗酸化作用)ことができ、その効果は抗酸化力の高いビタミンEの25倍、ビタミンCの90倍というデータもあるほどパワフル。皮膚のシミやシワを抑制するほか、体のあらゆる部分の老化を防いだり、抗炎症作用、メタボの改善作用などでも知られています。

そんなアスタキサンチンに、なんと脳機能改善効果があることが発見されました。アルツハイマー病の患者さんの血液は、赤血球膜の中に酸化したリン脂質(過酸化リン脂質)が多く含まれているのですが、アスタキサンチンを取り入れるとリン脂質の酸化を防ぎ、赤血球の機能が正常に保たれるようになるのだそうです。いわば、赤血球の老化を防ぎ若返らせた、というわけです。
また、アスタキサンチンには脳の細胞死を防ぐ物質を増やすという結果も出ているため、脳神経細胞が徐々に死滅していくアルツハイマー対策としてはぴったりの物質なのです。

実際、最近物忘れを自覚している人(まだアルツハイマーや認知症と診断はされていない)がアスタキサンチンを12週間飲んだところ、認知機能テストのすべての項目で成績が上がりました。また、脳波を測定したところ接種後に集中力が高まったことも確認されています。

同じく脳の病気「パーキンソン病」にも改善効果

脳の神経細胞が変性して、体が思うように動かせなくなる病気「パーキンソン病」にも効果があることがわかりました。パーキンソン病を発症したマウスがアスタキサンチンを摂取すると、歩き方が改善して活動性がUP。生存日数も約10週→22週へと大幅に跳ね上がりました。アスタキサンチンは脳の神経細胞が死滅するのを抑えている可能性があるそうで、今後パーキンソン病の治療薬としても期待されています。

その他、生活習慣病の原因となる血液中の炎症を改善したり、糖尿病の指標となるヘモグロビンA1cという物質の値も下げる効果がある、という結果も出ています。活性酸素の発生を抑えて筋肉疲労を軽減するので、持久力を上げ疲れにくくする効果もあります。

また、アスタキサンチンを摂取して運動すると、脂肪を先に燃焼させてくれるので、ダイエット効果も期待できます。まさに万能健康成分ですね。

1日の摂取目安はどのぐらい?

これらの効果を得続けるには、毎日摂取し続けることが大切。早ければ1~2週間で疲れにくさや肩こりなどの体の変化を実感できます。脳への変化は徐々に現れ、3ヶ月ほどで効果を実感できるようになってくるはずです。

1日に接種する量は6mg程度。激しい運動をした後は筋肉の回復に使われるので、12~15mgぐらいは摂取するとよいそうです。ちなみに1日に30mgまでであれば、安全性が確認されています。

海産物のアスタキサンチン含有量(100gあたり)は、以下の通り。

  • 生桜エビ 7.15mg
  • 素干し桜エビ 2.56mg
  • 釜揚げ桜エビ 1.47mg
  • 車えび 2.81mg
  • 紅鮭 2.5~3.7mg
  • いくら 2.5~3.0mg
  • 甘エビ 0.8~1.0mg

生の桜エビにたっぷりと含まれていますが、毎日食べるのは産地の人でもなかなか難しいですよね。干しエビであればスーパーでも簡単に入手できますが、100g食べるのは結構大変です。紅鮭なら2切れぐらいで1日の目安量に届きますが、塩漬けになっているものが多いので塩分量には充分に注意しましょう。

毎日続けて有効成分を摂取するのはむずかしい

最近になって、物忘れが急にひどくなったなと思うことはありませんか。「あれを調べよう」と検索をしようとしたら「あれ?何を調べようとしてたんだっけ?」とすぐ忘れてしまったり。1日に必要な栄養素を食事で摂ろうとすると、量が多すぎて食べれなかったり、毎日の料理が同じようなものになったりと、続けるのがイヤになると思います。
そんな時は、サプリメントを飲んでみようと考えてみてはいかがでしょうか。今のサプリメントは小さい錠剤タイプで飲みやすくなっており、さらに味も美味しいものが多いです。ただし、もしサプリメントを試すなら次の2つを気を付けてください。1つは効果に根拠があるものを選ぶこと。もう1つは、続けることが大事なので高すぎない価格のものを選ぶこと。

そういったサプリを探すのが面倒くさいと思う方は、こちらのサイトで5つ厳選してみたので、ぜひ参考にしてみてください。あなたに合ったサプリメントが見つかるかもしれません。

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